Kublaikan: l’origine del nome Kublai

Un amico mi ha ricordato che oggi è l’anniversario della nascita di Italo Calvino.

Flashback. Roma, interno giorno, tre anni e mezzo fa. Seduti intorno a un tavolo: Alberto Cottica, Giuseppe Granieri, Antonella NapolitanoAlfredo Scalzo e me.

Dovevamo scegliere un nome per il primo progetto 2.0 dell’amministrazione centrale italiana che avremmo lanciato di lì a poco. Si trattava di un “social network dei creativi per lo sviluppo locale”, come recitava il suo working title.

Alberto chiese se qualcuno aveva idee. Io proposi “Kublaikan”, che poi abbraviammo in “Kublai”. L’ispirazione che aveva portato a quel nome l’abbiamo riportata nella pagina di presentazione del progetto per un paio d’anni, poi è stata tolta. La riporto qui per chi avesse curiosità di conoscerla, e perché quello de Le città invisibili è uno dei miei finali preferiti nella letteratura italiana.

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…ah, perché avete scelto il nome Kublai?

Kublai è il nome dell’imperatore Kublai Kan, al quale Marco Polo racconta – ne Il Milione, e poi ne Le città invisibili di Calvino – delle sue terre, un impero talmente vasto che mai è riuscito a conoscerlo approfonditamente.
Nella nostra metafora Kublai è il Ministero (in particolare il Laboratorio per le politiche di sviluppo), mentre Marco Polo siamo noi che cerchiamo di raccontare delle province lontane e dei soggetti innovativi e “invisibili”. Marco Polo siete anche voi, i creativi che per la prima volta possono parlare di sè direttamente al Kublai Kan, utilizzando i nuovi strumenti partecipativi e di comunicazione messi a disposizione da internet.
Questa è la citazione che ha ispirato il nome del progetto.

Rispose Marco Polo a Kublai:

“L’inferno dei viventi non è qualcosa che sarà; se ce n’è uno, è quello che è già qui, l’inferno che abitiamo tutti i giorni, che formiamo stando insieme. Due modi ci sono per non soffrirne. Il primo riesce facile a molti: accettare l’inferno e diventarne parte fino al punto di non vederlo più. Il secondo è rischioso ed esige attenzione e apprendimento continui: cercare e saper riconoscere chi e cosa, in mezzo all’inferno, non è inferno, e farlo durare, e dargli spazio.”

(Italo Calvino, finale di “Le città invisibili”)

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October 15 2011 | 1. Journal/Essays and it | No Comments »

Dispatches from Austin

I arrived in Austin a few days ago.

It’s my second time here, after SXSW in 2010.

The signs at the airport still read “Welcome to Austin, the Live Music Capital of the World”, but the city is constantly changing: while the music soul remains, technology is the new driving force in the economy of this fast growing town.

Cities in perpetual beta, as we are.

Memories of Erasmus students in Gothenburg and Berlin.

Dispatches from Bristol was one of the first blogs I read. It was an exchange student diary written by Antonio Cavedoni, who attended my alma mater. I liked the title of his blog, and I have always loved to read tales of adventures and travels. I hope this will be a good one.




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August 31 2011 | 1. Journal/Essays and en | No Comments »

Life in Perpetual Beta

“A documentary film about how technology is changing the ways in which we think about ourselves as individuals and as a society.” Nice crowdfunded first film work by the Chicagoan Melissa Pierce.

Featuring: Melissa Pierce (director of the documentary) * , Chris Saad * , Jeffrey Zeldman (Zeldman.com, HappyCog) * , Baratunde Thurston * , Juliette Powell * Seth Godin * , Biz Stone (Twitter) * , Brian Solis * , Liz Danzico * , Xuanlan Nguygen * , Carin Goldberg * , Loren Feldman * , Jeff Pulver * , Gary Vaynerchuk (Wine Library TV) * , Liz Strauss * , Jim Coudal (Coudal Partners) * Avner Ronin * , Jake Nickell (Threadless) *Jason Fried (37signals) * * , Tatiana DeMaria * , Nova Spivack * , Carlos Segura * , Kevin Lyman * , Dan Pink * .

(full interviews available on the project blog or clicking the * )


August 27 2011 | 2. Bookmarks | No Comments »

Steve Jobs resigned

The tech industry was shocked yesterday by the announcement of Steve Jobs’ resignation as CEO of Apple. He will remain as Chairman of the Board of the company he co-founded 35 years ago, therefore it is not time for goodbyes; nevertheless everyone feel this is an historic moment for the entire industry.

The news has been covered by all kind of media (some of my favorite bloggers included: John Gruber, Seth Godin, Jason Fried, Marco Arment, Matt Mullenweg, Robert Scoble, Dave Winer), so I’m only going to add a personal note here.

I am just a newbie in the macworld, I finally convinced myself to buy my first Macintosh computer at the beginning of 2008. However the moment I became a Mac and Apple user I discovered a new world literally made of passion for products, software, the industry at large, its culture and history, that I had never experienced using Windows machines.

Therefore here is my personal ‘thank you’ to Steve.
We wish you all the best, and we will continue to be inspired by your story.


August 26 2011 | 1. Journal/Essays and en | No Comments »

History of Apple’s Graphical User Interfaces

On Monday at BetterSoftware in Florence, Balsamiq’s Marco Botton gave a talk on ‘why he loves software’ going back to his childhood in the ’80s and his memories of the first Apple Macintosh in his house. While he talked about how he fell in love with the Mac, I remembered the beautiful presentation by John Gruber at Webstock this year on the history of Apple’s graphical user interfaces. Recommended watching.

Webstock ’11: John Gruber – The Gap Theory of UI Design from Webstock on Vimeo.


June 29 2011 | 2. Bookmarks and en | No Comments »

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